Contact

Fit het nieuwe jaar in: wat fitnessclubs kunnen leren van de nieuwe bedrijfsstrategie van Weight Watchers

We kennen het allemaal. De feestdagen zijn bijna voorbij en onze social-media-feeds staan vol goede voornemens voor het nieuwe jaar. En terwijl we zo langzamerhand het toppunt van ontevredenheid met onszelf lijken te hebben bereikt, gaat bijna iedere post over verandering van levensstijl, afvallen, lid worden van een fitnessclub of gezonder eten. Sommigen ergeren zich hieraan, maar anderen zijn er juist ontzettend blij mee. Vooral ondernemers in de fitness- en health-branche zien deze tijd van het jaar als het meest lucratieve seizoen. Hun onderliggende aanname: de meeste mensen melden zich in januari aan voor een fitnesscentrum of afvalprogramma. Maar is dat nog steeds zo? We hebben hier onderzoek naar gedaan en het blijkt dat de tijden veranderen. En één hele bekende onderneming moest daar door schade en schande achter komen.

De Weight Watchers case

Weight Watchers is tientallen jaren de meest dominante speler op de dieetmarkt geweest. Echter, tussen 2011 en 2015 nam het aantal leden snel af en daalde de marktwaarde van $6 miljard tot $1 miljard in slechts vier jaar. Het bedrijf ging dan ook op zoek naar mogelijke redenen waarom mensen zo terughoudend waren geworden in het volgen van hun programma’s. Weight Watchers stelde vast dat er een ware cultuurverandering gaande is, diëetmoeheid genaamd. Mensen willen niets meer horen over “op dieet gaan” of “afvallen” maar vinden het belangrijker om gezond en fit te worden. Andere concepten die een belangrijke rol spelen in deze nieuwe mindset zijn “Clean eating” en “sterk is het nieuwe slank”.

Als reactie hierop besloot Weight Watchers haar communicatie te veranderen met slogans als “move beyond the scale” (“laat de weegschaal achter je”). Verder vernieuwde de onderneming haar marketingstrategie en investeerde in nieuwe technologieën. En met succes. Momenteel vaart Weight Watchers duidelijk een nieuwe koers en blijven de aandelen maar stijgen, wat niet alleen is te danken aan de steunbetuigingen van Oprah Winfrey maar ook aan de open manier waarop het bedrijf haar problemen heeft aangepakt.

Kortom, er zijn drie lessen die eigenaren van fitnesscentra uit dit verhaal kunnen halen:

1. Herken culturele veranderingen: Doe geen aannames over wat mensen willen! Vraag het aan ze, en luister goed!

De Weight Watchers-casus laat zien dat het in contact staan met de klant en het voortdurend volgen van veranderingen in de houding ten opzichte van je product essentiële onderdelen zijn van beleid dat de relevantie van de onderneming waarborgt. Toen Weight Watchers uiteindelijk erkende dat er iets niet in orde was begon zij direct met een grondig onderzoek van het probleem. Er werden bijvoorbeeld interviewers op pad gestuurd om opnieuw contact te leggen met de klanten, en zij ontdekten dat er sprake was van een fundamenteel veranderde houding ten opzichte van diëten. Dieetmoeheid was niet slechts een trend, het vertegenwoordigde een cultuurverandering die Weight Watchers jarenlang was ontgaan. En toen het bedrijf eenmaal de kern van het probleem had vastgesteld kon zij gaan werken aan een oplossing.

Dus wat betekent dit voor fitnesscentra en health-clubs? Ook voor deze bedrijven is het essentieel dat ze contact hebben met hun klanten en zich ervan bewust zijn hoe die klanten hun lidmaatschap ervaren. Daarom is het van cruciaal belang om regelmatig met hen in gesprek te gaan. Doe geen aanname over wat klanten willen, maar vraag het ze, luister en pas je daarop aan. Hiermee behoud je niet alleen veel leden, je geeft ook het signaal af dat je hun inbreng waardeert.

lessons fitness and health club owners can learn for their business strategy

2. Pas je communicatie aan: dieetmoeheid kan ook een risico zijn voor jouw bedrijf

Dit klinkt misschien vanzelfsprekend, maar al veel te vaak heeft het argument “we hebben het altijd zo gedaan” nieuwe ideeën en strategieën tegen gehouden. Dit is vooral het geval in de marketing, waarbij het essentieel is om up-to-date te blijven en nieuwe trends en culturele verschuivingen te herkennen (zie punt een).

Zoals we hebben gezien bij Weight Watchers kan een element als dieetmoeheid een groot bedrijfsrisico worden.

Als reactie hierop veranderde het bedrijf haar communicatiestrategie in een meer inclusieve “move beyond the scale”-campagne die minder inspeelde op het schuldgevoel.

Ook fitnesscentra en health-clubs worden getroffen door dieetmoeheid, maar vaak blijven zij in hun advertentiecampagnes toch vasthouden aan oude thema’s, en promoten ze nog steeds het aloude goede voornemen om “eindelijk die vijf kilo kwijt te raken waar je al zo lang vanaf wilt”. Maar als er iets is wat we van de Weight Watchers-casus kunnen leren is dat we moeten erkennen dat mensen niet meer willen horen dat ze moeten afvallen. Daarom winnen slogans als “sterk is het nieuwe slank” ook zoveel aan populariteit.

Wat betekent dit voor fitnesscentra- en health clubs? In plaats van nieuwe klanten na de feestdagen een abonnement te laten afsluiten zouden fitnesscentra misschien de kans kunnen aangrijpen om met al hun leden in contact te komen door het oude “Bij ons eindelijk die tien kilo eraf” te vervangen door nieuwe ideeën en een productievere boodschap die werkelijk aanslaat bij de doelgroep.

3. Investeer in nieuwe technologieën

Een andere les die eigenaren van fitnesscentra kunnen leren van de Weight-Watchers-casus is dat investeren in nieuwe technologieën loont. Nadat hun verkoopcijfers waren ingestort besloot Weight Watchers niet alleen om opnieuw na te denken over haar boodschap, maar ook om eindelijk de strijd aan te gaan met de felle concurrentie door een online platform en een nieuwe app te creëren. En door zich aan te sluiten bij de quantified self beweging, kon Weight Watchers haar klanten ervan overtuigen dat ook deze onderneming thuishoort in de eenentwintigste eeuw.

Doordat we afstevenen op een volledig digitale economiekunnen ook eigenaren van fitnesscentra profiteren van nieuwe technologieën en daarmee hun inkomsten verhogen. Zoals we bijvoorbeeld al in een vorig artikel “boutique fitness, experts predict” hebben gemeld, voorspellen experts dat data-gedreven workouts de toekomst zijn. Dus waarom niet investeren in oplossingen die de kwaliteit van de workout van je leden kwantificeerbaar verhogen, hen een betere ervaring bieden en daarmee het ledenbehoud stimuleren?

Wat leren we hiervan

Dus we weten nu het volgende: ten eerste, dat het van groot belang is om in verbinding te staan met je klanten en steeds op de hoogte te blijven van culturele verschuivingen die invloed hebben op de houding van je leden. Ten tweede: sta altijd paraat om je boodschap aan te passen en vertrouw niet blind op oude thema’s. Wees Creatief. En ten derde: investeer in de toekomst van je onderneming en ga mee met de technologische en digitale innovaties.

Published on

Contact

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

 
 
Ontdek hoe jij een Pixformance
Station kunt krijgen
Contact